3 Claves para lograr una mentalidad de atleta

En mi experiencia como atleta de alto rendimiento, entrenador y coach, me he topado con cuanto tipo de atletas y practicantes se puedan imaginar; desde la persona que sólo busca hacer algo por que siente que lo necesita, hasta aquella que está dispuesta a sacrificar lo que sea necesario por lograr su objetivo.

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¿Qué tipo de practicante, deportista o atleta eres tu?

Esto se puede responder con la respuesta de estas otras dos preguntas: ¿qué mentalidad de trabajo tienes?  y ¿qué estás dispuesto a hacer para lograrlo?

El atleta contemporáneo tiene acceso a una cantidad de información que antes no existía, así como técnicas y tecnología que antes se guardaban cual secretos de estado y que ahora son compartidos diariamente por medios electrónicos o de colaboración. La globalización ha tenido un efecto en el deporte mucho más grande del que se está dispuesto a reconocer en cuanto a la mezcla de etnias, la migración de entrenadores y el filtrado de secretos de entrenamiento. Todo esto ha afectado el deporte a nivel global, pero encontrar la calidad correcta de atleta sigue siendo un arte.

¿Cuál es la calidad correcta de atleta?

Es aquel que está dispuesto a sacrificar todo por ser un segundo más rapido, un kilo más fuerte, un centímetro más alto, aquel que esta dispuesto a realizar cualquier sacrificio en su intento de ser el mejor, aquel para quien ser el mejor lo es todo. Este tipo de características son las que cualquier entrenador sueña encontrar en un atleta.

Durante mi carrera como atleta muchas veces me preguntaron que si por qué hacía lo que hacía, que si por qué dejaba de salir a fiestas y me alejaba de mis amistades o dejaba de comer de cierta manera. El porque es algo muy difícil de explicar y aun más difícil de entender, pero algo que tengo muy claro es una frase de mi primer entrenador:

Llueve, truene o relampaguee aquí se entrena 

– Manuel Castellanos

Esta frase estuvo conmigo a lo largo de toda mi carrera como atleta de alto rendimiento, me llevo a entender el sacrificio que debía hacer para poder estar entre los mejores, quienes tal vez tuvieron ventajas genéticas como una mayor estatura o musculatura o un mejor metabolismo. Entendí que lo único que puede superar eso es el trabajo duro y constante.  Aquí es donde encontramos los 2 tipos de atletas: el dotado pero inconstante y el “hard worker” o aquel que está dispuesto a trabajar el doble.

Pero, ¿qué pasa con aquellos que no sólo son dotados genéticamente con un potencial extraordinario, sino también con la mentalidad y fortaleza de aquel que quiere trabajar y hacer lo que sea necesario? De este raro material es de lo que están hechas las leyendas de los deportes como Michel Phelps, Usain Bolt, Muhammed Ali, Pyrros Dymas, Rich Froning, Nadia Comaneci, Rhonda Rousey, etc., mujeres y hombres dispuestos a sacrificar su tiempo, familia, relaciones, su cuerpo y su mente con tal de ser considerados los mejores.

¿Ali, cuántas abdominales haces? -Yo no empiezo a contarlas hasta que empieza a doler 

– Muhammed Ali

El tipo de atleta que puede lograrlo o quedarse en el camino

Esto me lleva a los pseudo atletas, estos individuos que se dicen estar listos para dar ese salto de realizar una actividad deportiva de forma casual a un entrenamiento más serio, ese individuo que se acerca con su coach un día y le dice ¡Quiero competir!, ¡quiero ser mejor!

Esa frase a los entrenadores nos llena de esperanza y ánimos de seguir haciendo lo que hacemos, pero la emoción se pasa cuando después de las primeras semanas ese “prospecto” comienza a fallar; un día llega tarde, otro día su mente no se encuentra en el lugar correcto y después empiezar a faltar y a “resentir” el sacrificio que se necesita para llegar a ese siguiente nivel.

Es en este punto cuando el entrenador debe tomar una decisión: seguir adelante intentando ayudar a este atleta o dejarlo de lado. ¿Por qué tomar esta decision? Muy sencillo: el tiempo es muy valioso. Es aquí donde la paciencia y la dedicación de cada entrenador entran en juego, el ayudar al “atleta” a decidir si está dispuesto a caminar ese trayecto lleno de sacrificios, trabajo y dolor en pos de la búsqueda de aquello que anhela que es ser llamado “el o la mejor”, o darse la vuelta y regresar por donde vino.

Primera clave para ser un atleta: para tí no existe la zona de confort.

Este esto es lo primero que debes entender como futuro atleta. Para este momento ya tomaste esa decisión y te encuentras en el proceso de entenderla.

¿Qué es la zona de confort? Es ese lugar donde un gran número de deportistas, entrenadores y gente común se encuentra. Es la zona cómoda en la que ni retrocedes ni avanzas, simplemente eres, pero esto como atleta, entrenador o ser humano en general es un grave error.

Hoy haré lo que nadie hace, para mañana lograr lo que nadie puede

– Jerry Rice

Es así de sencillo, debes siempre buscar ser un poco más rápido, un poco más fuerte, un poco más eficiente en lo que haces, dejar de pensar tu siguiente movimiento y sólo hacerlo. Al momento de entrenar sólo debes entender una cosa: si no presionas a tu cuerpo al punto de quiebra, jamas podrás lograrlo en competencia donde no sólo debes llegar a ese punto, sino ir aun más allá, a ese lugar donde 1 segundo puede sentirse infinito, donde el dolor y la fatiga son tan grandes que el cuerpo se entume y la mente se queda en blanco y sólo continúas por que es lo que le enseñaste hacer a tu cuerpo durante esas largas horas de entrenamiento.

Segunda clave: mientras tú descansas, alguien allá afuera está entrenando para ganarte

El juego mental y sus eternas preguntas son factores con los cuales un atleta debe lidiar constantemente ¿Que estará haciendo el o ella en estos momentos? ¿Como estará entrenando? ¿Estará haciendo algo que yo no? ¿Le podré ganar cuando el momento llegue?

Estas son preguntas que todo atleta se hace en algún punto, son las dudas que invaden la cabeza de las personas que se encuentran en un nivel de constante competencia. Sin embargo, este es un juego del cual no quieres formar parte, ¿por qué?, porque las respuestas a esas preguntas no importan.

Si alguien está comiendo de una forma o agregó algún tipo de trabajo especifico, casi siempre será fruto de su prueba y error; así es en todos los deportes, un gran ciclo de prueba y error. Es cierto que todos los humanos venimos con los mismos órganos, músculos, huesos, terminaciones nerviosas, etc., pero no todos tenemos la misma capacidad o desarrollo, la genética importa, la alimentación importa, la cultura importa, la geografía importa, todos los detalles de tu existir importan. El deporte no puede ser un ambiente controlado de laboratorio donde todas las variables pueden ser vigiladas y monitoreadas, en el deporte que sea que existen variables que pueden afectarte de muchas maneras. Lo que separa a los mejores del resto es cómo manejan estas variables, incluyendo la presión del juego mental.

Algunos atletas se desconectan del mundo y se encierran en sí mismos en un estado de concentración máxima, otros tienen que liberar la presión de alguna manera y previo a su prueba gritan, se golpean a sí mismos, se hablan y programan a sí mismos, etc., todos esto son mecanismos que se utilizan para estar en un estado mental óptimo.

Si dedicas aun más recursos de ti mismo a tratar de adivinar qué es lo que tu competencia está haciendo, lo único que lograrás es tener un desgaste mucho mayor al de alguien que sólo se concentró en sí mismo. Así que la próxima vez que estas preguntas lleguen a tu mente, deséchalas y vuelve a lo que estabas haciendo, debes estar en el momento.

Tercera clave: busca apoyo, ayuda y soporte

Es muy fácil ver a aquellas grandes leyendas del deporte lograr esas hazañas increíbles que nos maravillan con cada repetición, documental o memoria en nuestras mentes, pero tienes que ver estos momentos de gloria como la punta del iceberg, donde el 90% de masa se encuentra oculta debajo del agua. Con esta masa me refiero a todo un grupo de personas que están ahí para ti, desde tu entrenador, tus compañeros, tu familia, tus amigos, tu pareja, el conjunto de personas de diversas disciplinas cuya única labor es la tenerte y mantenerte siempre en óptimas condiciones y que “entienden” que lo que tú estás buscando es algo muy raro, único y especial que es ser “el o la mejor”.

Ningún hombre es una isla

– John Donne

Debes, aunque suene difícil, desechar a esas personas que no te aporten nada, aquellas que saben que te encuentras a media preparación y te dicen que eso no es vida, aquellos que no entienden y te reclaman por lo que haces, todas esas personas que juzgan y critican lo que haces, y te reclaman porque lo haces. Rodéate de individuos que te motiven, que te mantengan en el camino en el cual tú mismo te has puesto, personas que tengan tus mismos objetivos, convierte a tus rivales en una motivación y no en una preocupación, acércate a personas con experiencia y conocimiento en lo que haces y aprovecha lo que aprendes y desecha lo que te sobra, limita tu desgaste mental solamente a lo necesario.

Es por esto que cuando te propongas hacer cualquier cosa, es muy importante saber qué es lo que quieres lograr y entender por qué lo quieres, y la próxima vez que veas a esa persona que entrena por lograr algo o tú mismo te encuentres en un día difícil, no olvides por qué empezaste ese camino.

 

3 Claves para lograr una mentalidad de atleta
Artículo de Jorge Cadena para RXMagazine sobre la mentalidad de un atleta...
Written by: Jorge Cadena - RXMagazine.co
Date Published: 06/11/2015
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Articulo por: RXMagazine.co, Jorge Cadena, 2015.

Fotos: CrossFit Inc.